大麻:毒品还是良药?

2015年1月16日 4165点热度 0人点赞 0条评论


大麻应用简史

2008年

美国一家汽车厂商推出环保概念跑车,座椅、内衬、地毯均有使用大麻纤维

1935年

大麻种子在美国被用于制作油漆和清漆

1842年

大麻药用在美国合法化

1800年

两个澳大利亚人通过食用大麻种子和叶子度过饥荒

1750年

本杰明·富兰克林成立了美国的第一个大麻造纸厂

1600年

荷兰最伟大的画家伦勃朗用大麻帆布作画

1450年

大麻造纸技术成熟

500年

法国用由大麻和石灰混合制成的材料造桥,这种材料现在仍在使用,隔热隔音性能良好

公元前400年

作为致幻剂用作宗教仪式;作为麻醉剂用于手术

公元前2700年

大麻被作为纺织品、绳索、药品和食物,在世界范围内广泛应用

公元前6000年

在中国,大麻种子被当作食物

公元前8000年

已知的最早织物是由大麻纤维制作

大麻的曲折史

不久前,著名演员房祖名和柯震东因吸食大麻在北京被捕,“大麻合法化”这一国际上已争论多年的议题再次引起热议。

此处的大麻指的是药用大麻,由大麻属植物大麻的雌花及其毛状体干燥压制而成。人类吸食大麻的历史可追溯至公元前3000年左右,估计那时候没什么吃的,先祖们就像神农尝百草似的遍尝百草以求果腹,结果不小心发现了这东西。看它长得虽不好,却能止痛治病,这那几乎没医疗条件可言的旧石器时代,不可不谓之为宝贝,所以就这样一路流传下来。

后来医学发达了,发现这东西不但有毒,还能上瘾!于是乎各国纷纷将其定性为毒品,吸食大麻一下子变成违法行为了。

如今医学更发达了,又发现它的毒性好像没那么强,成瘾性似乎也比香烟什么的还轻点,关键是它身手不凡,对付癌症很有一套,于是人们又寻思着想要摘掉它“毒品”的帽子,多多加以利用。所以,现在有部分国家和地区已经实现或正在争取大麻使用的合法化。

大麻是否是毒品

大麻是否应该归为毒品其实一直存在争议。毫无疑问,它会对人造成精神上和生理上的伤害。最常见的是短期的身体和神经系统的影响,包括增加心率、降低血压、短期记忆的障碍、运动协调能力和集中力减退。若大剂量摄入,吸食者会意识不清,出现幻觉,并伴有思维紊乱,自我意识障碍,出现双重人格等症状。长期摄入大麻者,会表现出呆滞、淡漠、注意力不集中、记忆力差、判断力损害等症状。这些都与一般毒品引起的症状类似。

吸食大麻的另一害处是会对青少年的智力造成持续性损伤。曾有研究者对1037名新西兰人的智力水平和大麻吸食量进行了长期跟踪监测。实验对象在13岁时接受第一次IQ测试,此时他们还未吸食大麻,最后一次测试是在38岁,此时实验对象已吸食大麻多年。结果显示,18岁之前就开始吸食大麻的人,他的38岁时的IQ要比13岁时的平均下降了8%,并且更容易成为大麻的永久依赖者。这是大麻会对大脑的神经系统造成长久损伤的又一佐证。

但是大麻又并不像其他毒品那样具有很强的成瘾性和毒性。据世界上最权威医学期刊之一《柳叶刀》的资料显示,大麻在毒性和耐受性两个方面都达不到毒品的标准,它的伤害性和成瘾性比烟、酒还轻。美国国家药物滥用研究所也曾做过相关调查,结果发现,在尝试过不只一次大麻的人群中,最后有约9%的人被诊断为具有大麻依赖症,远低于酒精酒精的15%,可卡因的17%,海洛因的23%以及尼古丁的32%。也就是说大麻的成瘾性比酒精、香烟这些绝大多数国家的合法物质低多了。

济世良药

同鸦片、古柯等一样,大麻其实最早是用作治病救人的良药,而非毒品。中医中,其花称“麻勃”,性温味辛,可治月经不调之症;果壳和苞片称“麻蕡”,性平微辛,有止痛、活血、止抽搐、安眠之效;种子称“火麻仁”或“大麻仁”,性平味甘,有滋养润肠,舒缓腹泻之效。

西医的研究更为透彻,发现大麻的主要成分之一四氢大麻酚可以与中枢神经中的大麻受体结合,增加多巴胺的分泌,让人产生强烈的愉悦感,因此临床上用来治疗抑郁症。大麻还能减轻癌症、艾滋病患者的痛苦,促进其食欲,减轻化疗病人的恶心呕吐程度。大麻在治疗动脉阻塞、多发性硬化症和癫痫等疾病方面也有不俗的表现。

重大发现:抑制癌症

科学家最近几年的研究发现,大麻在治疗癌症方面的潜在价值更为巨大,目前的研究主要集中在四氢大麻酚和大麻二酚上。其功能主要表现在两个方面:1)能够针对性的攻击快速分裂的细胞,抑制肿瘤生长和转移;2)能够诱导肿瘤细胞凋亡,减少肿瘤细胞。

四氢大麻酚是大麻素中研究最早、也是研究最多的一种物质。哈佛大学的研究者们最先发现了四氢大麻酚可以抑制肺癌细胞的生长和转移。他们先将人的肺癌细胞系植入到小鼠体内,三周后,再将标准计量的四氢大麻酚注入小鼠。培养一段时间后发现,和对照组相比,注射了四氢大麻酚的小鼠的肿瘤大小和质量均减小了50%左右,肿瘤细胞则减少了60%左右。深入研究发现,四氢大麻酚能够作用于动物体内的大麻素受体CB1和CB2,抑制癌细胞的生长和转移,并诱导其凋亡。可见它还是很聪明的,不会像传统的化疗那样滥杀无辜,可以有针对性地诱导癌细胞凋亡。

四氢大麻酚是导致大麻久服成瘾的罪魁祸首,相较之下,大麻的另一有效成分——大麻二酚在药用方面可能更具优势。它也可以抑制肿瘤生长和转移,诱导癌细胞凋亡,但却不会致瘾。

大麻二酚抑制肿瘤细胞的生长和转移是通过抑制Id-1蛋白的表达来实现的。Id-1蛋白是细胞分化抑制蛋白家族的一员,活跃于胚胎发育时期,随后便处于关闭状态。但在肿瘤细胞中它又重新活跃起来,和促进细胞分化的bHLH蛋白结合,抑制细胞的分化,使细胞处于持续增殖的状态,诱导肿瘤细胞的侵袭和转移。而研究表明,大麻二酚可以负向调节Id-1蛋白的合成,即当大麻二酚浓度增加时,Id-1的浓度会降低。Id-1浓度下降后,细胞中自由的bHLH的浓度就会增加,促进细胞进行分化。所以说大麻二酚可以抑制癌细胞的生长和转移。此外,它还可以和细胞凋亡调控因子PUMA和CHOP相互作用,诱导多种癌细胞集体自杀。

以上的研究探讨的都是某种单一大麻素的药用机制,不过也有很多研究者主张多种大麻素配合使用。有研究表明,复合的大麻素在镇痛止痉挛方面比单独使用四氢大麻酚或大麻二酚要好,这可能是多种有效物质协同作用的结果,就像吃瓜果蔬菜提供的营养总是比吃单独的维生素片要好。但目前临床研究数据不足,孰优孰劣还需考证。

不管怎样,大麻在医药方面,尤其是在抗癌致癌方面的巨大作用是不容质疑的。目前已有不少国家和地区允许大麻在医疗上的使用,凭医生开具的处方,患者便可在指定的大麻专卖店中购买药用大麻,加拿大还允许癌症晚期病人自己种植和吸食大麻。

凡事皆有利弊,大麻当然不会例外,所以大麻是不是毒品其实没那么重要,只需记得它既可伤身也可治病就好。

【小资料】 耐受性

是机体对毒品反应的一种适应性状态和结果,指当反复使用某种毒品时,机体对该毒品的灵敏度减弱,药效降低,需要不断地加大剂量才能获得与原来相等或相似的效果。

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